O prazo do Billabong Pipe Masters em memória a Andy Irons começou na sexta-feira, mas o início da decisão do título do World Surf League Championship Tour 2017 ficou para às 7h do sábado no Havaí, 15h no fuso de Brasília. A batalha principal é pelo bicampeonato mundial entre Gabriel Medina e o líder do Jeep WSL Ranking, John John Florence, mas Jordy Smith e Julian Wilson também têm chances de um primeiro título. A expectativa é de que a decisão aconteça com grandes ondas em Banzai Pipeline, onde também serão definidas as últimas vagas na lista dos 34 surfistas que irão participar do CT no ano que vem.

Gabriel Medina (SP) (@WSL / Poullenot)

O primeiro dia ficou reservado para o Pipe Invitational, competição especial com 32 surfistas disputando as duas vagas de convidados para o Billabong Pipe Masters. Os dois irão completar as baterias dos principais concorrentes ao título mundial deste ano. Entre os participantes, está o líder do ranking da Tríplice Coroa Havaiana, o norte-americano Griffin Colapinto, com o paulista Wiggolly Dantas em segundo. Um dos classificados vai para a quinta bateria, dos brasileiros Gabriel Medina e Miguel Pupo que moram na Praia de Maresias, em São Sebastião, um disputando o título e outro tentando entrar no grupo dos 22 primeiros do ranking que são mantidos na elite para 2018. Pupo é o 23.o do ranking.

Para Medina entrar na briga pelo bicampeonato mundial, precisa chegar nas quartas de final para superar os atuais 53.350 pontos do líder, John John Florence. Jordy Smith só consegue isso se passar para a grande final e para Julian Wilson só interessa a vitória no Billabong Pipe Masters. Se John John passar da terceira fase, Medina já terá que ser finalista, Smith vencer o campeonato e Julian Wilson sai da briga do título. Caso John John chegue nas quartas de final, acaba com as chances de Jordy Smith e Medina vai precisar vencer o Pipe Masters, mesma situação se o havaiano parar nas semifinais. Se passar para a final, John John confirma o bicampeonato consecutivo no World Surf League Championship Tour 2017.

O havaiano entra na bateria seguinte a do Medina, junto com o 24º do ranking, Wiggolly Dantas, e outro classificado no Pipe Invitational na sexta-feira. Guigui, Pupo e ainda o potiguar Italo Ferreira em 25º lugar, precisam no mínimo passar da terceira fase em Pipeline, para superar a pontuação atual dos três últimos colocados no G-22 de uma vez só, os norte-americanos Kanoa Igarashi (20º) e Conner Coffin (21º) e o australiano Bede Durbidge (22º). Dos seis envolvidos nesta briga direta, Kanoa e Italo são os únicos que também têm suas vagas para o CT 2018 na relação dos dez indicados pelo WSL Qualifying Series.

Italo Ferreira foi escalado na última bateria da primeira fase, com o tricampeão mundial Mick Fanning e o português Frederico Morais. Na primeira, está outro potiguar, Jadson André, para quem a condição mínima para entrar no G-22 e se manter no CT, é a vitória no Billabong Pipe Masters. Ele vai disputar a primeira classificação direta para a terceira fase com o australiano Matt Wilkinson e o francês Jeremy Flores. Kanoa Igarashi entra na segunda bateria, Conner Coffin na terceira e Bede Durbidge na quarta. Os dois últimos da lista já encarando dois concorrentes ao título mundial, Julian Wilson e Jordy Smith, respectivamente.

O Brasil volta a se apresentar em dose dupla na quinta bateria, com Gabriel Medina e Miguel Pupo estreando juntos com um dos vencedores do Pipe Invitational. Depois tem Wiggolly Dantas com John John Florence e na sétima mais dois brasileiros disputando uma vaga para a terceira fase, o campeão mundial Adriano de Souza e Caio Ibelli, contra o australiano Jack Freestone. A oitava marca o retorno de Kelly Slater às competições e na seguinte tem Filipe Toledo com o defensor do título do Billabong Pipe Masters, Michel Bourez, e Ezekiel Lau.

Na décima bateria, Ian Gouveia precisando chegar no mínimo nas semifinais para entrar na zona de classificação para o CT 2018, enfrenta dois já garantidos, o havaiano Sebastian Zietz e o australiano Adrian Buchan. Depois do pernambucano, o potiguar Italo Ferreira fecha a participação brasileira na primeira fase na última bateria com Mick Fanning e Frederico Morais.

Por João Carvalho

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